‘The Green Piano’ montre aux enfants comment Roberta Flack, lauréate d’un Grammy, a fait ses débuts: NPR


Co-écrit avec Tonya Bolden avec des illustrations de Hayden Goodman, Le piano vert : comment Little Me a trouvé de la musique est un livre pour enfants sur l’enfance de Roberta Flack.

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Co-écrit avec Tonya Bolden avec des illustrations de Hayden Goodman, Le piano vert : comment Little Me a trouvé de la musique est un livre pour enfants sur l’enfance de Roberta Flack.

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A 85 ans, Roberta Flack raconte encore des histoires. Pendant environ cinq décennies, Flack a captivé le public du monde entier avec sa voix soul et intime. Elle a remporté cinq Grammys, dont un prix pour l’ensemble de ses réalisations, et a inspiré des générations de musiciens, dont Lauryn Hill et Alicia Keys. Mais le musicien ne peut plus ni chanter ni parler ; en novembre, elle a annoncé qu’elle était atteinte de la SLA (sclérose latérale amyotrophique), une maladie neurologique.

Récemment, Flack s’est associé à l’écrivain Tonya Bolden et à l’illustrateur Hayden Goodman pour publier un livre pour enfants : Le piano vert : comment Little Me a trouvé de la musique.


The Green Piano: How Little Me Found Music raconte comment Roberta Flack a obtenu son tout premier piano.
The Green Piano: How Little Me Found Music raconte comment Roberta Flack a obtenu son tout premier piano.

Le vert n’était peut-être pas sa couleur de prédilection, selon son manager de longue date, mais Roberta, 9 ans, était ravie de son premier piano. Elle rêvait d’en avoir un depuis qu’elle avait quatre ans.

« Je rêvais de mon propre piano quand je tapotais des morceaux sur des tables, des rebords de fenêtres. »

Tout ce tapotement a eu lieu dans la maison d’enfance de Flack à Asheville, en Caroline du Nord. Ses parents étaient musiciens – papa jouait du piano et de l’harmonica; maman jouait de l’orgue et du piano à l’église. Ils pouvaient voir que la petite Roberta était prometteuse en tant que musicienne.

« À trois ans, peut-être quatre ans, il y avait moi aux touches de ce piano d’église en train de choisir des hymnes que nous chanterions comme Precious Lord, Take My Hand. »

Plus tard, la famille a déménagé à Arlington, en Virginie.

Un jour, alors que le père de Roberta rentrait du travail à pied, il a aperçu un « vieux, miteux, battu, usé par les intempéries, fané » piano droit dans une casse.


Roberta Flack a récemment annoncé qu’elle souffrait de la SLA. Elle ne peut plus ni chanter ni parler.

Jeri Jones


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Roberta Flack a récemment annoncé qu’elle souffrait de la SLA. Elle ne peut plus ni chanter ni parler.

Jeri Jones

« Et il a demandé au propriétaire de la casse ‘Puis-je l’avoir?’ Et l’homme l’a laissé l’avoir », explique la co-scénariste de Flack, Tonya Bolden. « Il l’a ramené à la maison et lui et sa femme l’ont nettoyé, réglé et peint d’un beau vert herbeux. »

La jeune Roberta était tellement excitée qu’elle « ne pouvait pas attendre que la peinture sèche. »

À cause de sa SLA, Flack n’a pas pu être interviewée pour cette histoire.

Bolden dit qu’il était important pour le chanteur que Le piano vert rendre hommage aux personnes qui l’ont aidée en cours de route, à commencer par ses parents.

« C’étaient des gens extraordinaires et ordinaires », dit Bolden, « À un moment donné, son père était cuisinier. Une autre fois, un serveur. Une fois, la mère était femme de chambre, puis boulangère… Plus tard, son père est devenu maçon. . Mais c’étaient des gens aux moyens modestes. C’étaient des gens de musique. »


« C’étaient des gens extraordinaires et ordinaires », dit Tonya Bolden des parents de Roberta Flack. Bolden a co-écrit Le piano vert : comment Little Me a trouvé de la musique avec Roberta Flack.

ND Gallemore


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« C’étaient des gens extraordinaires et ordinaires », dit Tonya Bolden des parents de Roberta Flack. Bolden a co-écrit Le piano vert : comment Little Me a trouvé de la musique avec Roberta Flack.

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Dans le livre, nous apprenons que classique était le premier amour de Roberta Flack, dont elle a parlé avec NPR en 2012 : « Ma véritable ambition était d’être pianiste de concert et de jouer Schumann, Bach et Chopin – les romantiques. C’étaient mes gars », a-t-elle déclaré à Scott Simon de NPR.

Alors qu’elle n’avait que 15 ans, Flack a reçu une bourse de musique complète à l’Université Howard. Au début des années 1960, elle enseignait dans les écoles publiques le jour et travaillait au noir comme chanteuse et pianiste la nuit. Mais à la fin de la décennie, elle a dû quitter la classe. Ses enregistrements soul et intimes vendaient des millions d’albums à travers le monde. Avec les tournées et les enregistrements internationaux, la musique est devenue une carrière à plein temps.

« Elle a toujours été une enseignante, une guérisseuse, une consolatrice », explique le pianiste Davell Crawford. Flack a encadré l’artiste de la Nouvelle-Orléans et l’a aidé à s’installer à New York lorsque l’ouragan Katrina l’a forcé à quitter son domicile.

Il dit que Flack a toujours été intéressé à inspirer les enfants, en particulier les jeunes filles noires.

« Elle avait une issue avec la musique. Elle avait une issue avec l’éducation », dit Crawford, « Je sais qu’elle voulait que d’autres enfants et d’autres enfants aient des issues. Elle voulait qu’ils soient compétents dans les arts. Elle voulait qu’ils trouver une éducation. »


Co-écrit par Tonya Bolden avec des illustrations de Hayden GoodmanLe piano vert : Comment Little Me a trouvé la musique raconte l’histoire des premières expériences musicales de la chanteuse lauréate d’un Grammy, Roberta Flack, avec sa famille, ses professeurs et son premier piano.

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Co-écrit par Tonya Bolden avec des illustrations de Hayden GoodmanLe piano vert : Comment Little Me a trouvé la musique raconte l’histoire des premières expériences musicales de la chanteuse lauréate d’un Grammy, Roberta Flack, avec sa famille, ses professeurs et son premier piano.

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Roberta Flack voulait écrire un livre pour enfants depuis une vingtaine d’années, raconte Suzanne Koga, sa manager de longue date. Elle dit que le chanteur aime enseignement presque autant qu’elle aime la musique.

« Elle a toujours voulu aider les enfants comme elle a été aidée elle-même », dit Koga, « et une partie de cela consistait à écrire un livre et à partager avec eux son expérience. Qui aurait jamais pensé qu’une personne comme Roberta Flack l’aurait trouvée voix dans un piano de casse que son père a peint en vert ? »

Dans la note de l’auteur à la fin de son nouveau livre pour enfants, Flack dit aux jeunes lecteurs de « Trouvez votre propre » piano vert « et pratiquez sans relâche jusqu’à ce que vous trouviez votre voix et un moyen de mettre cette belle musique dans le monde. »

Les jeunes lecteurs de la version audio de notre histoire sur The Green Piano étaient Leeha Pham et Naiella Beall.

Les versions audio et Web ont été éditées par Rose Friedman. L’histoire audio a été produite par Isabella Gomez Sarmiento.

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